Salieron al aire: ¿quién realmente inventó la radio?

¿Quién inventó la radio? Cada ruso sabe que fue el científico Alexander Popov. Pero cualquier europeo le dirá con la misma certeza que fue Guglielmo Marconi. ¿Quién tiene razón y a cuál de los científicos realmente pertenece la prioridad de este grandioso descubrimiento que cambió el mundo?

¿Quién inventó la radio? Cada ruso sabe: el científico Alexander Popov. Fue él quien el 7 de mayo de 1895 demostró en la Universidad de San Petersburgo un dispositivo capaz de transmitir señales a distancia, lo cual está registrado en el acta de la Sociedad Rusa de Físico-Química. Pero cualquier europeo le dirá con la misma certeza que fue Guglielmo Marconi. En 1896, él registró una patente para un dispositivo capaz de transmitir y recibir ondas de radio. «¡No, no! – no estarán de acuerdo en América. – El radio fue inventado por nuestro compatriota, el físico Nikola Tesla». ¿Pruebas? ¡Por supuesto! En 1893, en un informe de Tesla para el Instituto Franklin en Filadelfia, se describió un dispositivo compuesto por un receptor y un transmisor de ondas electromagnéticas, con antena, tierra, circuito, bobina de inductancia, condensador y altavoz.

¿Quién tiene razón? ¿A cuál de los científicos realmente pertenece la prioridad de este grandioso descubrimiento que cambió el mundo?

Trabajos de campo

Intentemos reconstruir la cronología de los eventos y encontrar la verdad. Pero primero, descubramos qué es la radio.

La radio es un dispositivo inalámbrico capaz de transmitir ondas de radio a distancia. Las ondas de radio son uno de los tipos de ondas electromagnéticas. La existencia de ondas electromagnéticas fue predicha, teóricamente justificada y descrita en detalle por el gran físico inglés James Clerk Maxwell en 1865. Su trabajo «Teoría Dinámica del Campo Electromagnético» se puede considerar como el punto de partida para la invención de la radio. O la prehistoria de la creación de la radio. La historia de su creación comenzó en 1890. Y el primer nombre inscrito en esta historia fue Nikola Tesla.

Nikola Tesla nació en una familia de un sacerdote en el pueblo serbio de Smiljan, cerca de la ciudad de Gospić. Cuando Nikola terminó la escuela, planeó inscribirse en el Instituto Politécnico, pero su padre estaba en contra; quería que su hijo siguiera sus pasos. Entonces, según las leyendas familiares, Nikola se enfermó gravemente. Los médicos advirtieron que el pronóstico era sombrío, que su final estaba cerca. Y entonces Nikola les dijo a sus padres: si le permitían ir al instituto, él se curaría a sí mismo. El padre accedió, y Nikola se recuperó de inmediato.

En 1875, Nikola Tesla ingresó a la escuela técnica superior en Graz, donde comenzó a estudiar ingeniería eléctrica.

Su primer gran descubrimiento que cambió el mundo, Tesla lo hizo a los 26 años: inventó cómo usar la corriente alterna en motores eléctricos. Unos años después, el joven ingeniero construyó un motor asíncrono de corriente alterna.

En 1890, ya viviendo en América, Nikola Tesla anunció que estaba desarrollando un dispositivo económico que «permitiría al propietario escuchar en el mar o en tierra música o canciones, el discurso de un líder político, un científico destacado o sermones de un sacerdote, situados a una gran distancia».

Un año después, el 25 de abril de 1891, Nikola Tesla registró la patente estadounidense № 454622 para un dispositivo para obtener oscilaciones electromagnéticas. Fue este dispositivo el que demostró en el Instituto Franklin. Y eso era casi una radio listo.

Casi, porque en realidad Tesla tenía planes mucho más ambiciosos que la creación de un dispositivo que permitiera a los marineros escuchar música en un barco. El genio serbio, ahora llamado el Elon Musk del siglo XIX, estaba mucho más interesado en la transmisión inalámbrica de energía eléctrica a grandes distancias en todo el mundo. La creación de un receptor parlante inalámbrico era una nimiedad en comparación con el grandioso proyecto eléctrico, por lo que Nikola Tesla no gastó su energía y tiempo en ello.

Para ser justos, se debe notar que el eterno oponente y competidor de Tesla, el no menos grande y ciertamente no menos ambicioso inventor estadounidense Thomas Alva Edison, presentó una solicitud de patente para «la transmisión inalámbrica de señales del alfabeto Morse» seis años antes que Tesla, en 1885. En la descripción de este invento, Edison habló de la comunicación entre un tren en movimiento y estaciones o entre un barco y la costa. Y en 1891, Edison recibió su patente. Pero no por un dispositivo, sino solo por un «Método de transmisión de señales eléctricas».

¿Quién fue el siguiente científico en inscribir su nombre en la historia de la invención de la radio? El físico ruso Alexander Popov.

Voy a la tormenta

Alexander Popov nació en un pequeño pueblo en la provincia de Perm en una familia de un sacerdote, al igual que Nikola Tesla. Y él también estaba destinado a seguir los pasos de su padre. Pero después de graduarse de la escuela espiritual, Alexander Popov de repente se interesó por las ciencias exactas y se inscribió en la Universidad de San Petersburgo en la facultad de física y matemáticas.

Su particular interés era… la tormenta. Y esto es otro paralelo entre dos destinos: Tesla quería ser «el señor de los relámpagos», mientras que Popov quería observar la tormenta. En 1890, el mismo año en que el genio serbio habló por primera vez sobre la creación de la radio, Popov construyó un dispositivo especial que «sentía» la tormenta a distancia. El siguiente paso lógicamente se derivó del anterior: si se pueden detectar las ondas electromagnéticas a cualquier distancia, entonces esas señales también se pueden transmitir.

El 7 de mayo de 1895, Alexander Popov dio una conferencia en la Universidad de San Petersburgo titulada «Sobre la relación de los polvos metálicos con las oscilaciones eléctricas» y demostró ese mismo dispositivo revolucionario que podía transmitir señales sin cables.

Ese día se convirtió en el día de nacimiento de la radio.

La primera prueba práctica de la radio de Popov tuvo lugar en 1899. En ese entonces, la tripulación del acorazado «General-almirante Apraksin», que había encallado y estaba atrapado por el hielo en el golfo de Finlandia, logró comunicarse con tierra usando estaciones de radiotelegrafía y transmitir datos sobre el accidente. Durante tres meses de encierro en el hielo, la tripulación del acorazado envió más de 400 radiogramas a tierra. La operación de rescate fue un éxito.

Alexander Popov no buscaba fama ni dinero. No patentó ni su detector de rayos ni la radio. No lo consideró necesario o no vio sentido en comercializar descubrimientos científicos, quién sabe. Pero aquí comienza la historia del tercer gran inventor, Guglielmo Marconi.

Mejorado y patentado

Guglielmo Giovanni Maria Marconi nació en Bolonia en una familia de un gran terrateniente, se graduó del instituto técnico en Livorno.

Comenzó sus primeros experimentos con la señalización de ondas electromagnéticas en 1894 en la finca de su padre. Y ya en 1895, logró transmitir una señal a varios cientos de metros desde su jardín al campo. (A Popov le tomó hasta marzo de 1896 transmitir una señal significativa a 250 m.) Sin embargo, no hay confirmación documental de que Marconi haya creado un dispositivo funcional antes que Popov. Pero lo que sí hay es una solicitud de patente presentada por Marconi en el Reino Unido: «Mejoras en la transmisión de impulsos eléctricos y señales y en el equipo para ello». La palabra clave aquí es «mejoras».

Marconi realmente no inventó la radio, simplemente mejoró significativamente los inventos de otros.

Entonces, ¿por qué toda Europa lo considera el «padre de la radio»? Porque en julio de 1897, Guglielmo Marconi recibió en el Reino Unido la patente № 12039 por su equipo. Y con eso, aseguró la prioridad.

Por cierto, en los EE. UU., Marconi solo logró obtener una patente para la radio en 1904, hasta entonces, la oficina de patentes de EE. UU. bloqueó todas las solicitudes del inventor italiano, citando la prioridad de Tesla.

Hay otro detalle importante: a diferencia de los receptores de Popov y Tesla, el equipo de Marconi permitía recibir y transmitir señales de radio de muy buena calidad a cientos de kilómetros. Además, hizo un descubrimiento épico, confirmado por experimentos: las ondas electromagnéticas pueden ir más allá del horizonte.

Además del talento inventivo, Marconi también tenía talento empresarial. Y por supuesto, un buen olfato para el marketing. Por ejemplo, cuando el príncipe de Gales decidió participar en una regata de yates, a pesar de estar enfermo en ese momento, Marconi equipó el yate del aristócrata con equipo de radio para que la reina Victoria pudiera estar en constante comunicación con su hijo y cuidar de su salud.

Después de la regata, la fama de los receptores de Marconi se disparó hasta el cielo. La radiofización masiva no solo permitió «entregar noticias a domicilio», sino que también salvó muchas vidas. Los receptores instalados en embarcaciones dieron a la tripulación la oportunidad de transmitir rápidamente una señal de SOS en caso de un naufragio y recibir ayuda.

En particular, el equipo de comunicación de Marconi estaba a bordo del «Titanic», gracias a lo cual se pudieron salvar 712 personas: fueron recogidas por el barco «Carpathia», que se acercó al lugar del naufragio del transatlántico después de escuchar la señal de socorro en la radio.

En 1909, Guglielmo Marconi, junto con el físico alemán Ferdinand Braun, recibió el Premio Nobel de Física «por su contribución al desarrollo de la telegrafía inalámbrica».

Marconi manchó su biografía en 1923, uniéndose al Partido Fascista Nacional de Italia. Sin embargo, en el día de su muerte en 1937, todas las estaciones de radio del mundo honraron la memoria del inventor de la radio con dos minutos de silencio.

Entonces, ¿quién realmente inventó la radio: Tesla con su sueño de un dispositivo mágico, Popov, quien construyó el primer aparato funcional, o Marconi, quien llevó los inventos de otros a la perfección?

No lo creerán, pero la primera patente para un prototipo de radio inalámbrico fue obtenida por Mahlon Loomis, un dentista estadounidense e inventor de dientes artificiales de cerámica. Y eso sucedió en 1872, cuando Nikola Tesla, Alexander Popov y Guglielmo Marconi aún eran estudiantes y ni siquiera pensaban en dispositivos que nos traerían a casa cantantes y músicos, actores y políticos ubicados en el otro extremo del mundo.

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